隆昌寺

 

        隆昌寺位於江蘇省句容縣寶華山,距南京約30多公里,為中國律宗第一名山。寶華山原名華〈花〉山,因盛夏時滿山遍開黃花而得名。山勢崛起而中凹,36座山峰猶似36片蓮瓣四周環繞,若花之含萼,蓮之有房。寺宇端坐其中,其形安而逸,其勢尊而嚴,融會於大自然中,氣勢雄偉,景色壯麗。梁‧天監元年〈公元502年〉,有寶志和尚登山結庵,講經傳教,遂稱此山為寶華山。

        隆昌寺始建於梁‧天監元年,由於寶志和尚結庵於此,故名寶志公庵,後來改名為千華寺,又名千華社。據《寶華山志》記載,寶志禪師為齊梁時人〈公元418年──514年〉,種種神異,乃至備受梁武帝推崇,尊其為師。寶志禪師圓寂後,此山此寺逐漸蕭條,以至成為狼窩虎穴。據隆昌寺山門內西側墻上碑記載,直至明朝隆慶年間〈公元1567──1572年〉,有普照和尚為重振寶華昔日之盛,乃仿效寶志禪師再度結庵,鄉人深感其誠,紛紛樂助,寶華山再度復興。

        明萬曆33年〈公元1605年〉,妙峰禪師得明神宗及皇太后的資助,造銅殿一座及無樑殿兩座,神宗敕賜大藏經及匾額護國聖化隆昌寺,該寺遂易名為隆昌寺。清‧康熙42年〈公元1703年〉康熙帝第四次下江南,登寶華山,賜御書慧居寺,故又曾稱慧居寺。

        明末清初律宗有古心如馨律師,在金陵〈南京〉古林寺傳戒說法,重興南山律宗,弟子三昧寂光〈1580──1645年〉其後到寶華山建律宗道塲,南山律宗遂分古林、寶華二派。寂光律師重興寶華山後不久圓寂,門弟子見月讀體律師〈1601──1679〉繼主寶華,發揚光大成律宗著名道塲。見月讀體著有《傳戒正範》四卷及自述《一夢漫言》,記其生平參學及重興隆昌寺始末。隆昌寺戒壇堂之戒壇原為木戒壇,見月律師有感既為律宗道塲,為尊律範嚴密,乃親自繪制石戒壇圖,尋工巧匠刻意營造,壇宇、墻壁俱各離立,不倚不連。據《寶華山志》記載,造石戒壇開基之夜,感壇殿放光五色,直衝霄漢,眾山群樓,明如白晝,眾人莫不駭異讚嘆。隆昌寺原有殿宇號稱九百九十九間半,布局皆四合方形,宛若一座法壇;山門既小且僻,因為既為律宗寺院,僧眾不能隨便進出,故有意將山門造得較小,以示戒律嚴範。另有一說為該寺僧眾功課極多,為使院內靜謐,故將山門造得偏僻,以避干擾。

        隆昌寺是明、清以來影嚮最大的傳戒道塲,全國來此受戒的僧尼人數佔百分之七十。尤其是清朝時,第七代祖師福聚律師曾被清世宗雍正傳召入京於法源寺傳授皇戒〈授御戒〉,並諭各省僧人願受皇戒者速來京師。此次新受皇戒僧為一千八百一十九人,雍正次第引見。此後,寶華山聲名大振,成全國授戒名寺。近代並享譽於東南亞佛教國家。隆昌寺除梁武帝曾登山會見寶志公外,清康熙帝亦曾臨幸,清乾隆帝更曾六次登山,所賜御書匾額、對聯、詩、書及各種精品眾多。近年來寶華山除了許多佛教徒進香禮佛的莊嚴道塲外,更成了旅遊觀光重點。